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Pour revenir à la genèse de la Mile End Guitar Coop, il faut d'abord quitter Montréal et se diriger vers les bois de Chelsea, au Québec, et l'atelier du luthier Sergei de Jonge.  Sergei est un constructeur de renommée mondiale qui a commencé sa carrière en tant que premier apprenti du célèbre luthier canadien Jean Larrivée au début des années 70 et a lui-même enseigné à des centaines de luthiers en herbe du monde entier. Deux de ces luthiers, Jeremy Clark et Michael Kennedy, ont eu la chance incroyable d'être accueillis par Sergei comme apprentis à partir de l'hiver 2005/2006. Jeremy et Mike ont passé les années suivantes à vivre et à travailler quotidiennement avec Sergei et à absorber autant que possible les vastes et généreuses connaissances de Sergei.   

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Sergei sculpte des bretelles dorsales

photo de Charles Le Guen

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Mike et Jeremy absorbent une partie de ces connaissances

photo de Charles Le Guen

Après avoir passé trois ans chez Sergei partageant un magasin/des lits superposés/une tente, à l'automne 2008, Jeremy et Mike ont décidé qu'il était temps de créer leur propre magasin. Jeremy et Mike avaient fait de nombreux voyages à Montréal pour des concerts et avaient eu un aperçu de la scène artistique, musicale et culturelle incroyablement dynamique qui s'y déroule.  Un autre ami de Montréal, Dave Madakoro, qui avait également suivi le cours de Sergei, était également intéressé à s'installer et a trouvé un espace dans un immeuble avec beaucoup de... appelons cela "le charme bohème". Malgré les aspérités, c'était un premier espace merveilleux : un voisin de l'autre côté du couloir était un artiste extraordinaire, un autre musicien, d'autres sculpteurs, photographes, etc.  Mike et Jeremy ont été rapidement entourés et plongés dans la créativité qu'ils espéraient ! 

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Débuts dans le magasin, dormir par terre et dîner sur du palissandre du Brésil et de l'acajou

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